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专访Zynga CEO Frank Gibeau:关于Zynga的现在和未来

来源:武汉新闻网    时间:2018-09-17




最近,外媒采访了Gibeau,就Zynga的进展、Peak Games的手游收购案、对游戏的持续投资,以及该公司对以聊天为主的游戏和增强现实(AR)等新兴领域的兴趣。

一提到Zynga,大家普遍联想到的就是“衰落”一词,尤其是考虑到2016年年初,Zynga宣布出售其于2012年斥资2.3亿美金在旧金山购置的总部大楼。但是就在不久前,Zynga的股价和收入达到了历史最顶峰。在前EA高管Frank Gibeau的带领下,Zynga开始转危为安。近日,该公司连续公布了第二个季度的净利润,自2011年上市以来,Zynga还是第一次这么做。对于一个拥有1500多名员工的公司来说,这可不是一件容易的事情。另外,Zynga利用其部分现金缓冲,以一亿美元的价格收购了土耳其开发商Peak Games的几款休闲棋牌游戏。不仅如此,Zynga还为那些期待新特性的粉丝们推出了《Words With Friends 2》,同时也为那些想要继续游玩原作的粉丝们保留了原版。

最近,外媒采访了Gibeau,就Zynga的进展、Peak Games的手游收购案、对游戏的持续投资,以及该公司对以聊天为主的游戏和增强现实(AR)等新兴领域的兴趣。

记者:目前Zynga的进展、Peak Games的手游收购案、对游戏的持续投资,以及该公司对以聊天为主的游戏和增强现实(AR)等新兴领域的兴趣现状如何?

Frank Gibeau: 我们度过了一个相当不错的季度,公司的情况也在逐渐好转。第三季度在收入和预订方面都有所突破。事实上,这是我们四年来最好的表现。我们已经取得了连续五个季度的预订增长,以及连续七个季度的EBITDA(税息折旧及摊销前利润)增长。自上市以来,Zynga首次连续两个季度实现了净利润,财务部门对此感到非常兴奋。该季度的现金流为3500万美元,同比增长1400万美元。在预订、盈利能力和现金生成方面,Zynga的表现确实与大众舆论背道而驰,我们对这一势头感到非常高兴。

值得强调的一点是Zynga的移动业务出现了巨大的增长,同比增长了33%。以我们目前的总收入计算,移动业务占比87%。这就意味着Zynga即将实现进军移动领域全面转型。此外,我们的玩家基数增长了近20%,DAU(每日活跃用户数量)达到了1900哈尔滨市哪个医院治疗癫痫病最好最专业万;移动用户的付费收入达到了历史新高,同比增长了20%。在我们的移动业务范围内,这种强劲的势头一直在持续,主要是由《Zynga扑克》,《CSR赛车2》和《Word with Friends》推动的。

《Zynga 扑克》在移动业务上取得了有史以来最好的季度表现,收入同比增长了78%,预订量比去年增加了81%。我们不断地在挑战模式和锦标赛模式中添加新的功能,而它们也真的在发挥积极的作用。我们近期刚刚引入了“Jackpots”作为另一个新特性。总体而言,我们对这款产品目前为止的表现感到很满意。

《CSR赛车2》也度过了一个非常不错的季度。我们在去年的第三季度推出了这款游戏,而它现在也已经开始出现增长。移动业务收入增长了8%,移动预订量增加了12%。这些业绩是由我们与《速度与激情》品牌合作的业务带动起来的。我们在今年的第三季度发布了“道奇Demon”,一个非常受玩家欢迎的车型。此外,我们和法拉利合作举办了一个“法拉利七十周年纪念活动”,在游戏中加入了6款法拉利的纪念版车型,这一举动在玩家参与和吸引玩家回归方面起到了巨大的作用。

《Words with Friends》上线至今已经有八年了。今年上半年,我们在广告业务方面表现得有些松懈,虽然取得了良好的参与度和玩家指标,但是从盈利的角度来看,还是比较温和的。现在,一切都在开始往好的方向发展了。业务收入连续增长了9%,移动预订量增加了10%。这一切都要归功于我们近期新推出的一本社交词典,其中包含了5万个新单词。自从引入这本词典以来,它已经被游玩了3300万次了。这本词典的发布对玩家参与产生了十分积极的影响。

上述产品在第三季度的表现显示了Zynga在移动领域的强劲势头,击败了各种舆论,我们对目前的局势感到非常兴奋。除此之外,我们正在积极地发展公司,努力地推动运营,同时也正在准备新游戏的推出。

我们将在本周发布填字游戏《Word with Friends 2》,一部完整的续作,在原作的基础上增添了新的模式和玩法。根据大量玩家的反馈,我们增加了一个单人挑战模式,允许玩家通过一系列的任务挑战来对付AI(人工智能);在等待朋友出手的同时,玩家可以玩几把单人挑战模式来消磨时间。我们还增加了一个团队对战模式“lightning round”,喜欢挑战高难度词汇的铁杆玩家可以在这个模式中一决高下。

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你还是可以玩原版的游戏。在玩续作的时候,我们的粉丝会对其中的许多东西感到熟悉,但是也会感觉到这些东西都在一定程度上得到了改善。续作引入了一个全新的、现代化的用户界面。我们增加了它的可访问性,同时,我们确保了原作的玩家可以直接和续作的玩家对战。就像是主机上的“向后兼容”。游戏是兼容的,这么做使得我们的社区能够保持完整。

慢慢地,玩家们会迁移到《Word with Friends 2》。有些人对原作的功能非常满意,但是他们终究会被新的特性吸引。我们认为这是制作手游续作的正确方式,而不是突然间掐掉人们目前满意的东西。

下一个消息是我们已经与Peak Games达成协议,准备收购他们的棋牌类游戏产品,就像我们收购了《Solitaire》一样。我们在休闲类棋牌手游中看到了一个很好的机遇。这些都是国际性的游戏,它们是会长青的。几个世纪以来,人们一直都在玩这些游戏。世界上有很多人都在玩《Spades Plus》、《Gin Rummy Plus》、《Solitaire》和《Zynga 扑克》。鉴于我们在棋牌游戏领域的优势,我们认为和Peak Games合作,将他们的作品引入到我们的产品线中是一个非常好的主意。

这次收购的游戏中,包括了该工作室的《Spades Plus》——世界上规模最大的黑桃纸牌游戏;还有《Gin Rummy Plus》——也是最大的拉米纸牌游戏;还有一款名为《Okey Plus》的棋牌游戏——在他们所在的地区属于最为热门的游戏之一。Peak Games的总部建立在伊斯坦布尔,他们成立至今已经有7年了,7年间创造出了许多高质量的游戏体验。我们认为,将他们的产品引入到我们的棋牌产品线中能为我们带来长期的收益。我们在棋牌手游领域看到了巨大的潜力,收购《Gin Rummy Plus》和《Spades Plus》等游戏的这一举动能够为我们的公司增加总收入。从经济角度上来看,这对我们是非常有利的。这笔交易预计将在今年的第四季度末完成。

记者: Peak Games将会作为一家独立的公司继续运营其他两款游戏?

Gibeau: 没错。这家公司的创始人Sidar Sahin将会带着《Toy Blast》和《Toon Blast》继续前行。而我们则会带走他们的棋牌类产品,他的搭档也将会随之1岁的宝宝患上癫痫病能进行治疗吗?加入Zynga。

记者: 这么看来,你是觉得收购整家公司的意义不大?

Gibeau: 我们的原始目标本来就只是收购他们的棋牌业务,所以也没想过要收购整家公司。

此外,我们一直都想向移动领域全面进军,并且也一直在寻找值得投资的新领域。大家都知道,我们最近一直在投资以聊天为主的游戏,但是我们对增强现实(AR)领域也很感兴趣。尤其是考虑到苹果推出了AR应用软件开发工具ARKit,而谷歌也在开发一款叫ARCore的东西。

我们已经利用ARKit给《CSR赛车2》开发了一个AR模式。在这个模式中,你可以把在游戏中收集到的车辆放到现实世界的环境中去,该功能将在本季度晚些时候推出。有一天我在NaturalMotion工作室的时候,我们去了Trafalgar广场,拿出了我们的手机,然后在广场的正中扔下了一辆迈凯轮。我们绕着它走了一圈,又进到车里看了一看。真的是炒鸡好玩。这只是我们在这个范畴中最早的想法。从长远来看,全球范围内有许多的AR爱好者,我们对这个市场非常感兴趣。我们认为《CSR赛车2》有机会可以成为移动游戏领域的杀手级应用。

记者: 在收入方面,本季度的就业情况是否保持稳定?

Gibeau: 就员工数量而言,我们的员工人数已经减少到了1524人,在第三季度有所下降。人手方面比去年更为紧张。我们会不断地改进我们的运营模式,而且目前也已经有了持续性的成效。

但是从另一方面来看,我们想要以四个主要方向来发展我们的公司。首先,继续推动我们的线上运营。这些线上运营将会产生经常性的盈利收入。在过去的七个季度里,对线上运营的关注一直是公司成功的推动力。

第二,我们想要在这些线上运营的基础上增添新的游戏,就比如《Words with Friends 2》。此外,我们也将在2018年下半年发布一些新的游戏,包括行动策略以及休闲类别。再过不久,你将会看到这个管理团队从零开始建立起的新游戏。我们将会引入新的IP,重振Zynga品牌,并且引入全新的IP战略。我们对此感到十分兴奋。

第三是针对新领域的投资,比如聊天游戏、增强现实(AR)以及新的商业模式。最后,我们一直都在寻找有才华的团队和游戏系列,想着把它们带入Zynga,就像我患有癫痫病十余年,请问还能得到治疗吗?们收购Peak Games的游戏那样。很明显,我们还有很大的发展空间,再加上这四条发展路径,我们对Zynga的未来充满信心。

记者: Zynga目前对《泰坦黎明》是什么态度?我自己还在玩这款游戏,可是我身边玩的人好像不多喔。

Gibeau: 我们对《泰坦黎明》很有决心,目前正在积极地开发一套更为强大的功能,相信这些功能可以再次建立起受众。我们相信游戏中的PvP模式。它需要的只是更多的深度和功能。而我们的开发团队现在正在与玩家一起,积极地建设这些东西。我们时常会在粉丝基础中测试我们的想法。

移动游戏的一个优点就是,游戏发布后可能会获得一定程度的成功,然后也许也会倒退一些,但是你一直都可以开发新的功能、内容和玩法。然后这款游戏就可以起死回生。在移动领域中有很多类似的例子。我们对《泰坦黎明》很有决心。我们认为从长远的角度来看,它将会成为我们的长青游戏系列,需要的就只是更多的时间和正确的功能组合。

我们对此保持着乐观的心态,因为《CSR赛车2》的出色表现鼓舞了我们。这两款游戏的开发团队位于同一栋楼的同一个楼层,两个团队会经常聚集到一起开头脑风暴会议、分享想法,最终将会让《泰坦黎明》达到与《CSR赛车2》同等程度的出色表现。

记者: 你们正在主推的休闲游戏和博彩游戏之间是否存在一些交集?它们都是纸牌游戏,但是有些被归类为博彩游戏,而有些只是普通的游戏。

Gibeau: 是的,它们存在于休闲游戏和社交博彩游戏之间。尽管比起博彩类别,Peak Games的所有游戏都比较偏向休闲类别。但是你可以看到,《Zynga Poker》(博彩类游戏)、《Spades Plus》和《Gin Rummy Plus》的玩家是有交集的。玩《Words with Friends》和《Crosswords with Friends》系列游戏的玩家,有的也喜欢玩棋牌类游戏,《Solitaire》在这些玩家中也非常的受欢迎。

记者: 你认为Zynga最近收购的这几款是会为你带来全新受众的游戏,还是你现有的受众已经在玩这些游戏了?

Gibeau: 我们认为这几款游戏会为我们带来新的受众。这次收购实际上会给我们的整体移动业务增加几百万的DAU(每日活跃玩家),慢慢地,我们会有越来越多的新用户。

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